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Ester Esteban Artist Interview

Ester Esteban is from Solana, Spain. She is the 1st prize winner of  "Piccolo Artist Competition" and Best Performance of the NFA Newly Commissioned Work by The National Flute Association, USA; 1st prize in Nordic Piccolo Artist Competition, Denmark, and 2nd prize in “Severino Gazzelloni" piccolo, Italy. Member of Solar Duo,  who will release their first CD, for piccolo and percussion in May 2023. Currently, Ester is the solo piccolo player in Orquesta Filarmónica de Gran Canaria and recently flute professor in Conservatorio Superior de Badajoz (2021-2023).

You won the NFA Piccolo competition!! Congratulations!! Please tell us about this experience, how you felt, the preparation process, your teacher, what you learned.

Thank you! I would have so many things to tell!

It was an unforgettable experience for many reasons: for being at the NFA, the world's largest flutist convention, which is an event that every flutist should attend at least once in their life - for the trip to Chicago, and in addition, for winning the first prize and the special prize, something I still need to believe.

For me it was a personal challenge. In Spain is practically impossible to combine being professor in a public conservatory with orchestral musician life - not so logical, but that is how it is - for this reason I had to decide which path, and I moved away from the stage. This was a big change for me, especially mentally. I felt that I was  further from my goal and that I was abandoning myself, but I loved being a professor, so without telling anyone I prepared myself, alone, for several competitions, as a personal challenge. I guess it was the first time that I truly did not care about the result, I just wanted to be able to do it.

I was preparing myself alone at home for several months, trying to find moments here and there after working, I played for several flute and piccolo players who I admire and trust their judgement, and some days before the competition, I took a flight to Belgium, to see my Maestro Peter Verhoyen, to receive the last advices and to rehearse with Pieter-Jan Verhoyen, who I thank very much for accompanying me on the piano. It was magical to play with him on stage. Then we went to Chicago, where the competition staff treated us very well and where the entire Verhoyen family gave me a lot of support from the beginning  to the end of the competition. There is no doubt that it was an even more special experience thanks to them, I will never forget their support, care and love.

How about 3 pivotal moments that were essential to creating the artist that you've become?

I am one of those who thinks everything is important and matters to achieve our goals. In our profession we spend many years training and it needs our full dedication, each little decision could be crucial in our career. I could choose four very important moments: 1) When I decided to travel to Belgium to study with Peter Verhoyen, who taught and cared for me so much. 2) When I was invited to play the C. Nielsen Concerto with Orquesta de Extremadura as a soloist. This made me face the studying technically and mentally in a very precise way and with lot of intention. 3) Being the flute professor at Conservatorio Superior de Música de Badajoz, a very  hard personal and professional challenge requiring lot of maturity. 4) Winning the NFA  Piccolo Artist Competition.

What do you like best about performing?

How I transform myself, what my body experiences, I am only able to feel it on stage with an audience, it's really like I reach another dimension.

What does your schedule look like for the next 6 months? 

I play regularly in the orchestra concerts as solo piccolo player in Orquesta Filarmónica de Gran Canaria. My first album ENKIN, for piccolo and percussion, with Sylvie Erauw as "Solar Duo" will be released in May 2023 and we will present it and premiere the new orderings in Belgium this is an incredible project which I am so thrilled to finally present!

In July, I will be giving some masterclasses in the International Music Festival “Ciudad Monumental de Cáceres” Spain, together with a very good international soloist.

Then in August I will travel to USA, to play a concert in the next NFA flute convention, in Phoenix. And after some small holidays, I will be back to the new season with the orchestra and presenting the CD with the duo in Spain.

What are your goals personally?  Professionally?

My personal goals are to be close to the family, achieve everything I want, enjoying the process and learning as much as possible from each experience.

Professionally, I am motivated by the idea to keep working together with composers ordering new chamber music repertoire for flute and piccolo. There are also some ideas sonorous-performatives  floating around my mind.

What inspires you the most in life?

This is a very difficult question. I am a person who can find motivation easily and inspiration in any single detail. Generally all the artistic disciplines inspire me so much.

What has been your professional greatest challenge?

I feel I have had many, each of them where very difficult for me depending on the moment I was living it, but by far the greatest was to winning an audition for an orchestra position. All my energy, time, money and all the steps I have taken had only one goal --> to learn and improve in order to achieve it.

What has been your personal greatest challenge?

To trust the process.

Who were your music mentors?  and what did you learn from them?

I love to talk about this, because I am so grateful to have been the possibility to learn from such good professionals.

My mentor, my guide and my greatest piccolo reference has been Peter Verhoyen. I have no doubt that it was the best decision I ever made in all these years of my career. I did not only learn technique, sound but also, how to play as a soloist, in chamber music and orchestral repertoire. What made him more special  was  his trusting in my possibilities from the very first time he met me and offering me everything he had in his hands to help me. He even lent me one of his most precious instruments when I could not afford to buy one. He coaches me doing orchestral auditions, recordings and competitions, and in addition to this, he awakened in me the desire to explore new possibilities of the instrument working with renowned composers.

My flute mentors, considering that I started at 8 y.o., by chronological order were:

Manuel Jesús Lucas, from whom I acquired the basics of flute playing, always progressive and very accurate. He taught me the main methods and introduced me to the piccolo, orchestral repertoire and contemporary techniques.

Luis Orden, I learned from him discipline, technique, virtuosity and a lot of solo repertoire. He taught me to perform and sing in a logical and coherent way, to face and prepare the music by organizing the phrasing and musicality.

Carlos Bruneel showed me how to find the limits of the instrument and how to get the best of it in each performance. He also showed me how to breathe properly, the importance of body language and how to use the air in the instrument to get a quality sound.

Ignacio de Nicolás, progressive, affable, infinite and unconditional dedication. Such a great reference for me. He has always been able to provide me with experience and resources according to the level I was at improving my technique, sound and musicality to a higher level. He passed on me his desire for knowledge, how to discover the instrument possibilities and how to get quality to be able to get closer and closer to this profession.

Francisco López, he provided me quality, experience, security and closeness. He helped me to get ready for orchestra auditions and competitions. I learned a lot of musicality from him, how to connect ideas and technical resources, to control my body and my mind.

I take the opportunity to thank publicly to each and every one of them for the dedication, generosity, trust and professionalism with they have worked with me.

Nothing would have been possible without your care and dedication. I will be eternally grateful and I will keep and transmit their advice wherever I go.

Can you give us 5 quirky, secret, fun, (don't think too much about this) hobbies or passions?  

Well, with the three adjetives I have just one, which is germinating seeds. I enjoy watching how I give life to the plants, it makes me very excited to observe the process. This is something unusual that I have discovered recently. 

Then, the others are very common, I love dancing, cooking, traveling alone or with a good company, and spending time with family and friends.

What 3 things would you offer as advice for a young flutist?

Study as hard as you desire to achieve a goal, go out into the world to listen what others want to communicate and be willing to lose every time just to win once.

I enclose my social media, if you could add it.

Facebook: Ester Esteban Solana

Instagram: @ester.fl.picc

Youtube: (430) Ester Esteban - YouTube 

Ester Esteban Solana natural de Sevilla, España. Ganadora en 2022 de "Piccolo Artist Competition" y del premio especial a la mejor interpretación de la obra encargada por The National Flute Association NFA, EEUU; también de Nordic Piccolo Artist Competition, Dinamarca; y 2º premio in “Severino Gazzelloni", Italia. Componente de Solar Duo, con quien presentará su primer trabajo discográfico de piccolo y percusión en  Mayo de 2023. Actualmente es piccolo solista de la  Orquesta Filarmónica de Gran Canaria y recientemente profesora de flauta travesera del Conservatorio Superior de Badajoz (2021-2023).

Has ganado la NFA Piccolo competition!! Enhorabuena!! Por favor, cuéntanos esta experiencia, cómo te sentiste, el proceso de preparación, tu profesor, lo que has aprendido.

¡Muchas gracias! ¡Pues tendría muchísimas cosas que contar!

Ha sido una experiencia inolvidable por muchas razones: por estar en la NFA, la convención de flautistas más grande del mundo, que es un evento al que todo flautista debería asistir al menos una vez en la vida; por el viaje a Chicago, y encima por haberme llevado el primer premio y el premio especial, algo que todavía me cuesta creer.

Para mí fue un reto personal. En España es prácticamente imposible compatibilizar la docencia en un Conservatorio público con la vida de músico de orquesta -algo poco razonable, pero así es-, por lo que tuve que decidir y me alejé del escenario. Esto supuso un gran cambio para mí, sobre todo mental, me sentía en deuda conmigo misma, sentía que me separaba de mi objetivo y que me estaba abandonando en ese campo, por lo que sin contárselo a nadie me preparé yo sola y me presenté a varios concursos, lo hice como un reto personal, creo que ha sido la primera vez que no me importaba el resultado, que sólo quería poder hacerlo.

Me preparé durante varios meses sola en casa, buscando momentos de estudio aquí y allá cuando salía de trabajar, hice simulacros a flautistas y picolistas que admiro y confío en su criterio, y unos días antes del concurso fui a Bélgica a casa de mi maestro Peter Verhoyen a que me diera los últimos consejos antes de la competición y a ensayar con Pieter-Jan Verhoyen, a quien le agradezco mucho que me acompañara al piano, fue mágico tocar con él en el escenario. Luego fuimos juntos a Chicago, donde la organización del concurso me trató muy bien y donde la familia completa Verhoyen me apoyó muchísimo hasta el final. Sin duda, una experiencia que sin ellos no hubiera sido lo mismo ni recordaría con tanto cariño.

Tres momentos cruciales que fueron esenciales para crear el artista en el que se ha convertido

Soy de las que piensa que todo suma y todo es importante para alcanzar las metas que nos vamos proponiendo. En esta profesión son muchos años de formación y de dedicación, y cada una de las pequeñas decisiones que se van tomando pueden llegar a ser cruciales. Me quedo con cuatro momentos: cuando decidí ir a Bélgica a estudiar y tuve la gran suerte de ser alumna de Peter Verhoyen, quien tanto me ha enseñado y confiado desde el primer momento en mí; cuando la Orquesta de Extremadura me invitó a tocar como solista el Concierto para flauta y orquesta de C. Nielsen, que hizo que afrontara un estudio técnico y mental muy preciso y de mucha calidad; mi paso por el Conservatorio Superior de Música de Badajoz como profesora de flauta, un gran reto personal y profesional de mucha responsabilidad y madurez; y ganar el Piccolo Artist Competition de la NFA.

¿Qué es lo que más le gusta de dar conciertos?

Cómo me transformo, lo que experimenta mi cuerpo sólo soy capaz de sentirlo en un escenario con público, es como que alcanzo otra dimensión.

¿Cuál es su agenda para los próximos 6 meses?

Semanalmente, tocar los conciertos como piccolo solista dentro de la programación de la Orquesta Filarmónica de Gran Canaria. A parte de esto, con mi grupo de cámara, Solar Duo -junto con Sylvie Eraw, que formamos un dúo para piccolo y percusión- sacaremos nuestro primer trabajo discográfico en Mayo, ENKIN, y lo presentaremos y estrenaremos los encargos nuevos en Bélgica. La verdad es que es un proyecto que tengo muchas ganas de enseñar.

En Julio, estaré dando Masterclases en el Festival Internacional de Música “Ciudad Monumental de Cáceres”, España, junto a solistas internacionales muy buenos . Y luego en Agosto vuelvo a los EEUU, a tocar un concierto en la próxima convención de la NFA, en Phoenix. Después de todo esto, unas pequeñas vacaciones y vuelta con la nueva temporada de la Orquesta y presentación del disco en España.

¿Cuáles son sus objetivos personales? ¿Profesionalmente?

Mis objetivos personales son poder estar cerca de la familia, conseguir aquello que me proponga disfrutando del proceso y aprender mucho de lo que me aporte cada experiencia.

Me motiva la idea de seguir trabajando con compositores para la creación de repertorio nuevo camerístico experimentando con el piccolo y flauta. Hay alguna idea sonoro-performativa rondándome la cabeza.

¿Qué es lo que más le inspira en la vida?

Esta pregunta me resulta difícil, soy una persona de fácil motivación y encuentro inspiración en detalles muy pequeños. Así en general me inspiran mucho otras disciplinas artísticas.

¿Cuál ha sido su mayor reto?

Siento que he tenido muchos, cada uno me ha parecido muy difícil según la etapa en la que lo he vivido; pero sin duda el más grande ha sido ganar unas audiciones para una plaza de orquesta. Toda mi energía, mi tiempo, mi dinero y los pasos que he ido dando eran con el objetivo de aprender y mejorar para algún día poder conseguirlo.

¿Quiénes fueron tus mentores musicales? y ¿qué aprendiste de ellos?

Hablar de esto me encanta, porque estoy muy agradecida y me siento muy afortunada por haber podido aprender de tan buenos profesionales. 

Mi mentor, mi guía y mayor referente de piccolo ha sido Peter Verhoyen. Sin duda la mejor decisión que tomé en todos estos años de recorrido; no sólo aprendí técnica, sonido, repertorio de solista, camerístico y por supuesto orquestal; si no que apostó desde el primer momento en mí, confió en mis posibilidades y me ofreció todo lo que tenía en sus manos para ayudarme, hasta me dejó uno de sus más apreciados instrumentos para estudiar cuando yo no podía comprarme uno. Me ha preparado para hacer audiciones, grabaciones y competiciones, y además despertó en mí las ganas de querer explorar nuevas posibilidades sonoras del instrumento y trabajar con compositores de renombre. 

Mis mentores de flauta, teniendo en cuenta que empecé a estudiar con 8 años, por orden cronológico fueron:

Manuel Jesús Lucas, de quien adquirí las bases de tocar la flauta, siempre fue una guía progresiva, completa y muy acertada. Me presentó los grandes métodos; también me acercó al repertorio orquestal, al piccolo y a las técnicas de flauta contemporánea.

Luis Orden, de él aprendí disciplina, técnica, virtuosismo y mucho repertorio de solista. Me enseñó a interpretar, a cantar con la flauta de manera lógica y coherente, a enfrentarme a la partitura y organizar fraseos y musicalidad. 

Carlos Bruneel, me indicó cómo buscar los límites del instrumento y saber sacarles partido en cada interpretación; también a cómo dominar la respiración, el aire en el instrumento y el lenguaje corporal.

Ignacio de Nicolás, dedicación progresiva, afable, infinita e incondicional. Todo un referente para mí, siempre ha sabido proporcionarme experiencia y recursos según el nivel en el que me encontraba para conseguir un dominio del instrumento técnico, sonoro y musical.  Me contagió sus ganas de saber, de descubrir el instrumento, y de adquirir calidad para poder acercarme más y más a esta profesión. 

Francisco López, me aportó calidad, experiencia, seguridad y cercanía. Me ha ayudado a preparar audiciones de orquesta y concursos. Aprendí mucha música, me enseñó a conectar ideas y recursos técnicos, a controlar mi cuerpo y mi mente. 

Aprovecho estas líneas para reconocer públicamente la entrega, la generosidad, la confianza y la profesionalidad con la que han trabajado conmigo. Nada hubiera sido posible sin el cuidado y la dedicación por parte de cada uno de ellos. Estaré eternamente agradecida y conservaré y transmitiré sus consejos allá donde vaya.

¿Puede decirnos 5 aficiones o pasiones extravagantes, secretas, divertidas (no lo piense mucho)?

Pues con los tres adjetivos juntos sólo tengo una, que es germinar semillas, me gusta ver que doy vida a plantas y me hace mucha ilusión observar el proceso, es algo inusual que he descubierto hace poco.

Luego, el resto son muy normales: me encanta bailar, cocinar, viajar sola o acompañada y pasar tiempo con los amigos y la familia.

¿Qué 3 cosas ofrecería como consejo para un joven flautista?

Que estudien tanto como tantas ganas tengan de conseguir una meta, que salgan al mundo a escuchar lo que otros quieren comunicar y que estén dispuestos a perder siempre para ganar una vez.

Adjunto mis redes sociales, por si las puedes incluir.

Facebook: Ester Esteban Solana

Instagram: @ester.fl.picc

Youtube: (430) Ester Esteban - YouTube 

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