En EspañolFeaturedInterviewsIssuesNovember 2023

Amalia Tortajada Artist Interview

Amalia Tortajada has been a flutist in the Gulbenkian Orchestra of Lisbon for 12 years. In addition to her work with the orchestra, she also teaches, sharing her passion for music and the flute with her students. Her latest achievement has been the release of "Identidade," a CD for flute and guitar that reflects her enthusiasm for creating new projects.

Can you tell us 5 highlights of your career?


When I was admitted to the Royal College of Music in London, it was a dream come true for me. I had prepared extensively throughout the year, went through auditions, and succeeded. I was beginning a new life far from my family, leaving behind many other things, but I was going abroad with a lot of excitement to continue my education and fulfill that dream.


Winning auditions for the Gulbenkian Orchestra in Lisbon. I was 24 years old, had recently finished my studies, and was gaining experience playing in professional orchestras where I was called to perform. I felt confident during auditions, and that long-awaited moment of winning an audition and working in an orchestra arrived. I had worked hard for it, and it was a goal that I achieved at a very young age.


Winning the Rising Star award from Sir James Galway in Switzerland. I had gone through a difficult emotional period due to an accident I had, and I used all my strength to recover. Even though I was already working in the orchestra, I lacked motivation for other projects. After recovering and feeling strong, I decided to take a course with Sir James Galway, and I won the Rising Star award. It was an incredible way to make a comeback. Many other great opportunities followed.


After the pandemic and the hiatus it caused in our lives, I was called to work on a project with the MusicAeterna Orchestra and conductor Teodor Currentzis. It was a wonderful experience, making music again with such talented musicians who inspired me. We performed in iconic venues like the Berlin Philharmonie, Paris, Saint Petersburg, the Elbphilharmonie in Hamburg, and the Tchaikovsky Conservatory in Moscow. I was traveling again, discovering beautiful places, and sharing experiences with fantastic people. We went on tour in Russia and Europe for a month, and my partner and family came to Paris to see one of the concerts. It was a moment that marked me for sure and left me with precious memories.


Recording my first CD for flute and guitar. Having an idea, giving it shape, and carrying it out with a lot of care, alongside super professional women, enjoying the process, and then seeing the final result has been fantastic. The recognition our album "Identidade" received (Carles Santos award, Melómano de Oro award, and nomination at the MIN awards) is very gratifying. Perhaps that is the best reward: knowing that people feel and appreciate the love you put into the project, which motivates us to keep creating and growing.


Three crucial moments that were essential in shaping the artist you've become.


Two moments come to mind that have been essential in my life as a flutist. One of my earliest memories with music is the first opera I saw live with my father, Mozart's "The Magic Flute." I was 7 years old and had already started playing the flute, but that day left such a mark on me that I became fascinated with the stage, singers, orchestra, and I wanted to be "that" when I grew up.


The moment I went to study in London, leaving behind my life to start a new one while still quite young, in a different country and culture. I think this made me find courage and mature quickly. Going abroad makes you grow a lot on a personal level, gives you a broader perspective on things. I have learned different ways of thinking, and at the same time, I have learned more about myself. I have had the opportunity to explore different cultures and have enriched myself through these experiences. I have learned a lot, and thanks to these experiences, I am who I am today.


What do you like most about performing concerts?


What I like most about performing concerts is knowing that through my music, people can have a moment of happiness and be moved. Enjoying a concert so that the audience can enjoy it with you is the best thing that can happen to us. When we put aside the fear of making mistakes or that a passage may be less technically perfect and focus on enjoying, the connection we create with the audience is beautiful. If you enjoy it, they do too. It's reciprocal. So, after preparing well for that day, when I'm on stage, I try to block out any thoughts unrelated to the music, reach that state where I flow with it, open my heart, and play from there, without fear! And it's wonderful when the audience is moved while listening to you. We can change moods in an instant, isn't that magical?


CD releases?



Yes! Just a year ago, we released "Identidade," an album for flute and guitar featuring four premieres of works composed by four Latin composers (Clarice Assad, Johanny Navarro, Gabriela Ortiz, and Elisenda Fábregas). Each of them, through their rhythms and music, shows their roots, history, and cultural identity. The idea of "Identidade" was to blend music, women, art, and different cultural backgrounds. It's a project created by Andrea González Caballero (guitarist), Celia Ruiz (producer and sound engineer), and me. We always wanted to give value and voice to women in the artistic world, and we tried to incorporate this into the album, also giving visibility to the work behind the recording, which often remains in the background (post-production, photography, cover design, texts, videography...). Each of us lives in a different country, and the process of shaping this idea was not easy, but the excitement of making something happen is stronger than any physical distance, and it happened. We recorded the album in Germany, and you can listen to it on all digital platforms. The album's design and cover were created by the artist Anna Tena, who is also a flutist!


Here is the Spotify link.



What's your schedule for the next 6 months?


In addition to my work with the Gulbenkian Orchestra in Lisbon, where we have weekly symphonic concerts, I've always enjoyed having my own projects. I've been fortunate to be able to pursue them. All of this takes me out of my comfort zone and makes me feel very fulfilled, whether it's in teaching, as a soloist, or as an artist. So, in the next six months, you can catch me performing live with guitarist Andrea González Caballero, with our album "Identidade." We have concerts in Valencia and Castellon. I will continue my flute classes at the NeoMusica academy, with which I recently collaborated. I have several masterclasses in Portugal and Spain. I'll also be preparing the flute section of the Young Orchestra of Valencia, and there are a few other projects that I can't announce just yet, but I invite you to stay tuned to my social media. I always share all the information there! (Instagram: @amaflauta / Facebook: Amalia Tortajada - Flute)


What are your personal goals?


Among my personal goals is the desire to be closer to my loved ones. One of the greatest challenges for me has been working far from home, as the physical distance has led to moments of loneliness. I have come to appreciate even more the importance of being close to my family and sharing meaningful moments with them. This has motivated me to explore job opportunities that allow me to be closer to home and maintain a healthy balance between my professional and personal life. I believe that this quest for closeness with my family has enriched my perspective and strengthened my determination to achieve a healthy balance in my life.




In my professional goals, I aim to continue growing as a musician, shaping all the ideas and projects I have in mind and bringing them to life. I want to set new challenges, never stop having dreams to fulfill, and, most importantly, have the desire to go after them!


What inspires you the most in life?


I like to surround myself with beautiful and good people from whom I can learn something in any aspect of life. Being around people you connect with, getting to know them, hearing their life stories, and being moved by them is something that truly inspires me. These are the people who also bring out the best in you. (And I'm very lucky to have such people in my life!)


What has been your biggest challenge?


My biggest challenge, and one I'm still working on, is finding balance in my life where music doesn't occupy all the space, and there's room and time for other things like hobbies, quality relationships, time for friends, family, and, above all, free time for myself without my flute. Often, everything we do is for and about music. From a young age, we have a strong connection with our instrument, dedicating many hours to it, and I think it's challenging to find other things that make us happy besides music and not feel guilty about it.


Who were your musical mentors, and what did you learn from them?

I've been fortunate to have encountered very good teachers throughout my career, and I've always taken the best from each of them.


Abel Aldás, one of my first teachers in Buñol, the town where I was born, instilled in me the importance of having a daily and organized practice routine, being rigorous with technical exercises, and gave me tools to solve problems on my own. He taught me to be patient in seeing results.


Salvador Martínez helped me meticulously work on all the orchestral solos that were required in auditions, and he gave me the opportunity to play in a professional orchestra for the first time. When someone believes in you, you start believing in yourself.


Maria Dolores Tomás, at the Conservatory of Valencia, taught me discipline. Her technical classes, studies, pieces, and repertoire made me push myself every week and understand that progress requires work.


Jaime Martín's classes in London were full of energy. I always left them with a rush of adrenaline and motivation that lasted until the next class. The feeling of leaving a class knowing that you played better is amazing.


In addition to these teachers who officially guided me during my student years, I always tried to be in contact with other great flutists through masterclasses or courses, and I learned a lot from them as well: Vicens Prats, Emmanuel Pahud, James Galway, Jacques Zoon...


Now that I am a teacher, it's beautiful when I recognize their teachings in what I'm trying to explain to my students.


Can you name 5 unusual, secret, or fun hobbies or passions (without overthinking it)?


I'm not sure if these hobbies can be considered unusual or fun, and they're not secrets anymore, but here they are:


I love cooking Spanish omelets for my non-Spanish friends, and I believe each one turns out better than the last, or at least that's what they tell me!


Sports are a constant part of my daily life.


I enjoy escape room games and virtual reality experiences – the adrenaline is incredible!


Above all, I love spending quality time with loved ones, exploring new places through travel, and surrounding myself with wonderful people. That truly fills my soul!


What three pieces of advice would you offer to a young flutist?


Don't compare or compete with anyone, and if you compete, compete only with yourself to become better every day.


Never lose your authenticity, the unique quality that makes you different from others.


Believe in yourself.



Amalia Tortajada es flautista de la Orquesta Gulbenkian de Lisboa desde hace 12 años, además compagina este trabajo con la docencia, donde transmite y comparte con sus alumnos su pasión por la música y la flauta, su último logro ha sido el lanzamiento de Identidade, un cd para flauta y guitarra que refleja su entusiasmo por crear nuevos proyectos. 

¿Puede decirnos 5 momentos destacados de su carrera?

Cuando fui admitida en el RCM of London, era un sueño para mi, me había preparado muchísimo durante todo el año, hice las audiciones y lo conseguí. Empezaba una nueva vida lejos de los míos, dejando atrás muchas otras cosas, pero me iba al extranjero con mucha ilusión a seguir formándome y a cumplir ese sueño.

Ganar las audiciones en la Orquesta Gulbenkian de Lisboa. Tenía 24 años, había acabado de estudiar hacía poco, y ya empezaba a tener experiencia tocando en las orquestas profesionales donde me llamaban. Me sentía bien haciendo pruebas y ese momento tan ansiado de ganar unas audiciones y poder trabajar en una orquesta llegó. Trabajé mucho para eso, era una meta, y sentí que todo el esfuerzo hecho tenía su recompensa, pues lo conseguí siendo aún muy joven.

Ganar el premio Rising Star de sir James Galway, en Suiza. Ahí venia de pasar un periodo difícil emocionalmente por un accidente que tuve, todas mis fuerzas las usé para recuperarme y, aunque ya estaba trabajando en la orquesta, no tenía motivación para hacer otros proyectos. Cuando todo pasó y empecé a encontrarme fuerte decidí hacer el curso con Sir James Galway, y gané el Rising Star, así que fué una forma increíble de resurgir! A partir de ahí vinieron muchas otras cosas muy buenas.
Después de la pandemia, y del parón que esto supuso en nuestras vidas, me llamaron para hacer un proyecto con la orquesta MusicAeterna y el director Teodor Currentzis. Fue algo maravilloso, el poder hacer música de nuevo con tan grandes músicos, que inspiración todos y cada uno de ellos, cuánta energía en el escenario! Me llené de toda esa positividad, estuvimos tocando en salas emblemáticas como la Philharmonie de Berlín, Paris, San Petersburgo, el Elbphilharmonie de Hamburgo, Conservatorio Tchaikovsky de Moscú... Estaba viajando de nuevo, descubriendo lugares preciosos, y compartiendo vivencias con gente fantástica. Estuvimos de gira por Rusia y Europa un mes, mi pareja y familia viajaron a Paris para encontrarse conmigo y ver uno de los conciertos, fue un momento que me marcó sin duda y me dejó unos recuerdos preciosos.

Grabar mi primer cd para flauta y guitarra. El hecho de tener una idea, darle forma y llevarla a cabo con mucho cariño, al lado de mujeres súper profesionales, disfrutando del proceso para después ver el resultado final ha sido fantástico. Y que nuestro álbum, Identidade, haya tenido tanto reconocimiento, (premio Carles Santos, premio Melómano de Oro y nominación en los premio MIN) es muy gratificante, quizá ese es el mejor premio, que la gente sienta y valore el cariño que le has puesto al proyecto, y eso nos da motivación para seguir creando y creciendo.

Tres momentos cruciales que fueron esenciales para crear el artista en el que se ha convertido

Me vienen a la cabeza dos momentos que han sido esenciales en mi vida como flautista.
De los primeros recuerdos que tengo con la música es la primera opera que fui a ver en directo con mi padre (La Flauta Mágica, de Mozart). Tenía 7 años, ya había empezado a tocar la flauta, pero ese día me marcó tanto… hasta el punto de quedarme fascinada con el escenario, cantantes, orquesta… y querer eso “de mayor”.
El momento de irme a estudiar a Londres, dejando atrás mi vida para empezar una nueva siendo aún bastante joven, en un pais y cultura diferente. Creo que eso me hizo sacar la valentía y madurar rápido. El salir fuera de tu país te hace crecer mucho a nivel personal, te hace tener una visión más amplia de las cosas. He conocido otras formas de pensar y a la vez me he conocido más a mí misma, he tenido la oportunidad de explorar distintas culturas y me he enriquecido de ellas, he aprendido muchísimo, y gracias a esas experiencias soy quien soy ahora.

¿Qué es lo que más le gusta de dar conciertos?

Lo que más me gusta de dar conciertos es saber que a través de mi música la gente puede tener un momento de felicidad y emocionarse. Conseguir disfrutar de un concierto para que el público lo disfrute contigo es lo mejor que nos puede pasar. Cuando dejamos a un lado ese miedo al fallo, o a que algún pasaje sea menos perfecto técnicamente y nos centramos solo en disfrutar, entonces la conexión que creas con el público es muy bonita. Si tú lo disfrutas ellos también, es recíproco. Así que, después de haber hecho una buena preparación para ese día, en el momento en el que estoy en el escenario intento evadirme de cualquier pensamiento que no tenga nada que ver con la música, llegar a ese estado en el que fluyes con ella, abrir mi corazón y tocar desde ahí, y que salga todo lo que yo soy, sin miedo! Y qué maravilla cuando el público se emociona mientras te escucha.  Somos capaces de cambiar estados de ánimo en un momento, no es eso mágico?

¿Lanzamientos de CD?

Si! Justo hace un año presentamos Identidade, un álbum para flauta y guitarra en el que podéis escuchar cuatro estrenos de obras compuestas por cuatro compositoras latinas (Clarice Assad, Johanny Navarro, Gabriela Ortiz y Elisenda Fábregas), donde cada una de ellas, con sus ritmos y a través de la musica, nos muestra sus raíces, su historia y su identidad cultural.
La idea de “Identidade” era mezclar música, mujeres, arte y raíces culturales diferentes. Es un proyecto que creamos entre Andrea González Caballero (guitarrista), Celia Ruiz (productora e ingeniera de sonido) y yo. Siempre quisimos dar valor y voz a las mujeres del mundo artístico, e intentamos unir todo esto a la hora de sacar el álbum, dando también visibilidad al trabajo que hay detrás de la grabación y que normalmente se queda en segundo plano (postproducción, fotografía, diseño de portada, textos, videocámaras…) Cada una de nosotras vive en un país diferente, y no fue fácil el proceso de dar forma a esta idea, pero la ilusión por que algo salga adelante creo que es más fuerte que cualquier distancia física que pueda haber, y así fue. El álbum lo grabamos en Alemania,  y lo podéis escuchar en todas las plataformas digitales. El diseño y la portada del cd nos lo hizo la artista Anna Tena (que por cierto, también es flautista!).
Aquí os dejo el link de Spotify

¿Cuál es su agenda para los próximos 6 meses?

A parte de mi trabajo en la Orquesta Gulbenkian de Lisboa, con la que tenemos conciertos sinfónicos cada semana, siempre me ha gustado tener otros proyectos propios, y tengo la suerte de que he podido realizarlos. Todo esto me saca de mi zona de confort y me hace sentirme muy realizada, ya sea en el campo de la docencia, como solista o como artista.

Así que en los próximos seis meses podréis verme tocar en directo con la guitarrista Andrea González Caballero, con nuestro álbum Identidade, tenemos un concierto en Valencia y otro en Castellon. Continuaré con mis clases de flauta en la academia de NeoMusica, con los que colaboro recientemente, tengo también varias masterclass en Portugal y España, estaré preparando también a la sección de flautas de la Joven Orquesta de Valencia, y hay algún que otro proyecto más que todavía no puedo anunciar, pero os invito a que estéis atentos a mis redes, siempre pongo allí toda la información!
(Instagram: @amaflauta / Facebook: Amalia Tortajada - Flauta)

¿Cuáles son sus objetivos personales?

Entre mis objetivos personales esta el poder estar más cerca de mis seres queridos. Uno de los mayores desafíos para mi es estar trabajando lejos de casa, ya que la distancia física a veces me ha llevado a enfrentarme a la soledad. En estos momentos, he aprendido a valorar aún más la importancia de estar cerca de los míos y compartir momentos significativos con ellos. Esto me ha motivado a explorar oportunidades laborales que me permitan estar más cerca de casa y mantener un equilibrio entre mi vida profesional y personal. Creo que esta búsqueda de cercanía con mi familia ha enriquecido mi perspectiva y ha fortalecido mi determinación para lograr un equilibrio sano en mi vida.


En mis objetivos profesionales está el seguir creciendo como músico, darle forma a todas las ideas y proyectos que tengo en mente para llevarlos a cabo, ponerme nuevos retos, no dejar de tener sueños por cumplir y sobretodo tener las ganas de ir a por ellos!

¿Qué es lo que más le inspira en la vida?

Me gusta rodearme de personas bonitas y buenas, de las que puedo aprender algo, en cualquier ámbito de la vida. Tener alrededor personas con las que conectas, conocerlas, saber sus historias de vida, y emocionarme con ellas es algo que me deja muy inspirada, y son estas personas las que te hacen sacar también la mejor versión de ti mismo. (y tengo mucha suerte de poder contar con personas así en mi vida!)

¿Cuál ha sido su mayor reto?

Mi mayor reto, y que aún estoy trabajando en ello, es tener un equilibrio en mi vida, donde la música no ocupe todo el espacio, y que haya lugar y tiempo para más cosas, como otros hobbies, relaciones de calidad, tiempo para los amigos, para la familia y sobretodo tiempo libre para mi sin mi flauta. Muchas veces todo lo que hacemos es por y para la música, desde bien pequeños tenemos una conexión muy fuerte con nuestro instrumento, le dedicamos muchas horas y creo que después nos cuesta mucho encontrar otras cosas que nos hacen felices a parte de la música, y no sentirnos mal por ello.
¿Quiénes fueron tus mentores musicales? y ¿qué aprendiste de ellos?

He tenido la suerte de encontrarme con muy buenos profesores a lo largo de mi carrera, y he cogido siempre lo mejor de cada uno de ellos.

Abel Aldás, uno de mis primeros profesores en Buñol, el pueblo donde nací, me inculcó la importancia de tener una rutina de estudio diario y organizada, de ser exigente con los ejercicios de técnica, me dio herramientas para resolver problemas por mí misma y me enseñó a ser paciente para ver los resultados. Salvador Martínez me ayudó a trabajar cuidadosamente todos los solos de orquesta que después me pidieron en unas audiciones, y me dio la oportunidad de tocar por primera vez en una orquesta profesional, cuando alguien confía en ti para algo automáticamente tú también confías más en ti misma. María Dolores Tomás, ya en el Conservatorio Superior de Valencia, me enseñó a ser disciplinada, sus clases de técnica, los estudios, las obras, el repertorio a trabajar… me hicieron ponerme las pilas semana tras semana y saber que sin trabajo no hay progreso. Las clases con Jaime Martín en Londres eran pura energía, salía siempre de ellas con un subidón de adrenalina y motivación que me duraba hasta la siguiente clase. ¡Qué sensación tan buena, salir de una clase sintiendo que tocas mejor!
A parte de estos profesores que me han guiado oficialmente en mis años de estudiante, siempre he intentado estar en contacto con otros grandes flautistas en master classes o cursos, y de los que también he aprendido muchísimo: Vicens Prats, Emanuel Pahud, James Galway, Jacques Zoon…

Ahora que soy docente es bonito cuando reconozco las enseñanzas de todos ellos en lo que estoy intentando explicar a los alumnos.

¿Puede decirnos 5 aficiones o pasiones extravagantes, secretas, divertidas (no lo piense mucho)?

No se si estas aficiones se pueden considerar extravagantes o divertidas, (y si eran secretas pues ya no van a serlo a partir de ahora, jejeje…) Ahí van:
Me encanta cocinar tortilla de patatas para mis amigos que no son españoles, y creo que cada una me sale mejor que la anterior, o al menos eso me dicen!
El deporte nunca falta en mi día a día.
Me gustan los juegos de scape room y realidad virtual, que adrenalina dios mío!
Pero sobretodo, me gusta pasar tiempo de calidad con los míos, conocer lugares nuevos viajando y rodearme de gente bonita, eso sí que me llena el alma!

¿Qué 3 cosas ofrecería como consejo para un joven flautista?

Que no se comparen ni compitan con nadie, y si compiten que solo lo hagan con ellos mismos, por ser cada día mejores.
Que nunca pierdan la autenticidad, esa característica que les haga únicos y a la vez diferentes del resto.
Que crean en ellos mismos.

Leave a Reply

You have free article(s) remaining. Subscribe for unlimited access.