Carlos Enguix Artist Interview

Spanish flutist, Carlos Enguix currently lives in Chile. He is the solo flutist of the Orquesta Filarmónica de Santiago. He combines his activities as soloist with the orchestra with his duties as flute professor at the Conservatorio de la Universidad Mayor.


Can you give us 5 career highlights?

The are always important moments that mark a career or a path where one wants to go. Some of them for me have been the following:

Winning the competition in Xátiva. It was my first competition and I studied really hard for it. I did not enter to win, but to pass to the finals to be able to perform the works I had prepared. I felt very comfortable on the stage and that was the moment I decided to dedicate my life to music.

Joven Orquesta Nacional de España (JONDE) National Youth Orchestra of Spain: In 2000, I went to the auditions in Madrid to try out for this orchestra. I was feeling confident and I have fond memories of that audition. I did not expect to see my name on the list of selected musicians. I was going to have the opportunity to play and study with a great orchestra, get to know great professors and to tour all over Europe playing fantastic pieces with fellow students who played at an incredible level.

Studies in Rome: I had not finished my studies, but my teacher, Carolina Lluch, to whom I owe so much, recommended that I study outside Spain. I was able to start studying with the great teacher, Raymond Guiot, and it was with him that I studied two years, and where I obtained a unanimous first place in my final exam.

Studies in Cologne, Germany: I wasn’t sure how to continue with my graduate studies, I felt uneasy as to how to continue. Luckily, in one of the rehearsals with JONDE I met the incredible professor, Robert Winn who I held with great esteem. It was after this that I auditioned to study at the Hochschule für Musik und Tanz Köln where I studied for six years and obtained my Master’s in Music.

Move to Chile:  I was invited to come to Chile to word with la Orquesta Filarmónica as solo piccolo. I accepted immediately without even thinking about it as at that moment, I found myself working in as a freelance musician in Spain, but there was nothing stable about this. Nine years have passed since this moment. How time flies!!

How about 3 pivotal moments that were essential to creating the artist that you've become?

First of all, having won a place in JONDE was crucial for me to have gotten to know professors and to play great works within an symphonic orchestra. Another point was to have been able to listen to my great teacher Carolina Lluch. Up until now, every time I return to Spain, I play for her as she always has good advice and suggestions. Lastly, having met and been able to study with Robert Winn marked me profoundly.  At first it was hard, but in time I started understanding his methods and as a result, I always have him very present with every note I play as well as when I teach my students.

What do you like best about teaching?

I’m in love with seeing my students progress, obviously each one in his or her own time, but it is very satisfying to see the technical and musical maturation progress week to week. It is more than teaching and how the student evolves as teaching individual classes creates a special relationship as teacher and student create a special bond. I love seeing how students who I taught 5 and 6 years ago are playing at such a great level.

What do you like best about performing?

I love seeing how the audience enjoys the music because it certainly is a two-way street. In those moments that the audience follows the music and doesn’t breathe until the musician does is unforgettable.  I also love the camaraderie that is formed with the musical colleagues within an orchestra, that which just a look or a small gesture, we know what is being communicated. 

What does your schedule look like for the next 6 months?

Now with the orchestra we are working online with masterclasses and talks since the pandemic does not allow us to make music in person. The classes are also being held in this format. We are hoping that it passes quickly and that we can return to performing since a musician lives off the stage. In the short term I am going to record the Mozart concert for flute and harp with the Santiago Philharmonic Orchestra (my orchestra), and I am also scheduled to record the concerto for flute and orchestra in E minor by S. Mercadante with the Camerata orchestra of the Andrés Bello University also from Santiago. I hope that the virus and the quarantines allow it because I have an incredible desire to perform these.

How did you end up in Chile?

I came to Chile on recommendation. I met my teacher Robert Winn on a trip he made to Spain and he told me, while we ate ham and drank good wine, that they were looking for a piccolo in Chile and that he wrote to my piccolo teacher in Köln who was Thaddeus Watson since he had more information. He put me in contact with the head of administration of the Santiago Philharmonic and they offered me a one-year contract with the possibility of remaining with an indefinite contract if I passed that year of trial. At that time I was in Rome with a Spanish orchestra led by the Chilean maestro Maximiano Valdés, who had been the head of the Philharmonic orchestra for many years. I took the opportunity to ask him and ask for his advice and he encouraged me a lot to change of scene and dare to cross the ocean. I passed the test year and became part of the orchestra staff in which I am still very happy, although now as a soloist flute since in 2016 the position was vacant and I won the audition. The worst thing about this is that I had to pass two years of testing, one as a piccolo and another as a solo flute.

What are your goals personally? Professionally?

Personal goals do not go beyond living quietly and in harmony, without discussions or conflicts with anyone. I think a lot of energy is lost when you get on badly with people. I prefer to use this energy in being happy, doing sports and doing my best on stage and in classes.

Professionally, I was ambitious when I was younger and my dream was to play in an orchestra as a solo flute, which I have now achieved, but I still love to continue learning. I graduated years ago, but when I have the opportunity to attend a class, I do it to learn from everyone. Now with the arrival of the virtual modality (although it is not the most suitable for sound quality) you can be anywhere in the world and have a class with great teachers at the click of a button.

What inspires you most in life?

Recordings of orchestras performing great symphonies inspire me a lot.  They make my skin crawl and make me very motivated to study. A funny thing happens to me when I don't feel my sound very solid or high. As soon as I listen to some James Galway recording and I quickly feel an injection that makes my sound change and improve instantly. Something that motivates me a lot is trying to imagine the moment of performing on stage and putting myself in the concert situation.

What has been your greatest challenge?

I think my biggest challenge was going to Germany to study. Although it is true that it is very close to Spain, it was a very different language and it was very difficult to have all the conservatory subjects in German, which I also did not speak when I got there. I knew it was going to be tough and it really was in the beginning. Once there, the big challenge was to get a good articulation playing the flute hahahahahaha !!

Who were your music mentors?  and what did you learn from them?

I attended courses and masterclasses with great teachers, but the ones that affected me the most were the three I mentioned above.

Carolina Lluch from a very young age with whom I learned basic aspects of the flute. She has always been very good to me, although demanding as well and the best of all is that she has always believed in my possibilities.

Then it was Raymond Guiot who was a beast for technique, with flexibility exercises and millions of scales and arpeggios that do us flute players so well. Monsieur Guiot was very rigorous and I learned to distribute my study routine and to solve difficulties in technical passages with many study formulas.

And finally Robert Winn from whom I learned that the flute could be played with the volume of a trombone and its sound controlled. I don't think I've ever heard such a perfect and controlled articulation. He taught me to have an attitude on stage and to know how to fight and fight for goals. He was very demanding but I also think he was the best thing I did in my life. I keep all of them in mind every time I have the flute in my hands.

Can you give us quirky, secret, fun, (don’t think too much about this) hobbies or passions?

I was always a very sporty person and before arriving in Santiago I was running a Half Marathon (21k) but it is difficult to run in such a big city with so much pollution so I signed up for the gym and now I do bodybuilding. With the arrival of the pandemic, the gyms have closed so I have bought equipment to be able to train at home and I enjoy it a lot. I won't be a Mr. Olympia, but I stay in shape.

One passion is that I am addicted to eating Donuts hahahahaha although I always try to eat healthy.

I really enjoy the screen, watching series and movies.

When I have time I like to cook dishes that my mother makes when I am at her house or those so rich that my grandmother made.

Something I do very frequently is go for a long walk listening to a podcast where people from all walks of life are interviewed. You always learn exciting and curious things.

What 3 things would you offer as advice for a young flutist?

The first thing I would say to you is that if you really want to be a professional and make a living from the flute or music, think long and hard about it because it is not an easy path. Yes, it is exciting, but very complex. I am not going to tell a person that they are not good for the music path, so if I see someone really passionate about music, I encourage them blindly.

Another tip is to choose very closely with whom you want to study. Not all teachers are good for all students and when it comes to shaping the future it is very important to choose well.

And the last tip is that you not stop studying technique since this will greatly facilitate the way to be able to play musically. Obviously play with passion and heart, but don't forget to play all the notes in the correct order.

 

 

En Español

Carlos Enguix es un flautista español (Valencia) que vive actualmente en Chile. Es flauta solista en la Orquesta Filarmónica de Santiago. Combina su actividad de solista en la orquesta con la de profesor de la cátedra de flauta del Conservatorio de la Universidad Mayor.


Nos puede dar 5 triunfos de su carrera?

Siempre hay momentos importantes que marcan la carrera o más bien el camino para llegar a donde uno está ahora. Algunos acontecimientos serían:

Concurso de jóvenes intérpretes ciudad de Xàtiva: Era mi primer concurso y estudié para él de forma muy dedicada. No conseguí ganar, pero sí pasar a la final y poder interpretar las obras que había preparado. Me sentí muy cómodo sobre el escenario y ese fue el momento en el que decidí que quería dedicarme a la música.

Joven Orquesta Nacional de España (JONDE): Fue en el año 2000 que fui a Madrid a las audiciones para formar parte de la Joven Orquesta Nacional. Estaba con confianza y tengo un grato recuerdo de esa audición. No esperaba ver mi nombre en la lista definitiva de los que habíamos quedado seleccionados. Iba a tener la oportunidad de tocar y aprender con una gran orquesta, conocer a magníficos profesores y hacer giras por toda Europa tocando obras maravillosas con compañeros de un nivel musical excelente.

Estudios en Roma: No había terminado mis estudios de grado superior, pero mi profesora, Carolina Lluch a la que tanto debo, me recomendó salir y estudiar fuera de España. Pude entrar en la clase del gran profesor y flautista Raymond Guiot, con el que estuve dos años y obtuve el primer premio con unanimidad en mi examen final.

Titulación en Colonia (Alemania): Era momento de seguir y obtener mi título de grado superior y tenía dudas de como continuar. Por suerte, en uno de los encuentros de la JONDE conocí al increíble profesor Robert Winn que tanto me fascinó. Descubrí un enorme sonido con un perfecto control y eso era lo que yo quería para mí. Así que hice la audición para ingresar en el Hochschule für Musik und Tanz Köln y entré en su clase donde seis años más tarde obtuve mi título superior en música.

Traslado a Chile: tuve la oferta de venir a Chile a trabajar en la Orquesta Filarmónica como piccolo solista y no lo pensé ya que en ese momento me encontraba con trabajo en España, pero como freeelance, entonces no era nada estable. Ya han pasado 9 años desde ese momento. ¡¡El tiempo vuela!!

Tres cosas que marcaron el artista que lo formó?

Primeramente, el haber obtenido el puesto en la JONDE fue crucial para conocer a grandes profesores y tocar obras de repertorio grande de la orquesta sinfónica. Otro aspecto esencial ha sido y es escuchar y hacer caso a las lecciones y consejos de mi siempre querida profesora Carolina Lluch. Hasta el día de hoy siempre que viajo a España toco para ella y tiene buenos consejos que me hacen aterrizar un poco y son muy fructíferos. Y, por último, me ha marcado mucho haber conocido y estudiado con Robert Winn. Tengo mucha admiración hacia él como músico, flautista y persona. Al inicio fue muy duro, pero fui entendiendo más su metodología y siempre lo tengo presente en cada nota que hago y cuando yo mismo imparto las clases a mis alumnos.

Que le gusta más que nada de enseñar?

Me apasiona ver como los alumnos van progresando, obviamente cada uno a su ritmo, pero es muy gratificante ver como semana a semana van superando las dificultades técnicas y van madurando musicalmente. Es más que enseñar y que el alumno cumpla con las expectativas ya que al ser clases individuales se crea un vínculo que va más allá y conoces a la persona más profundamente. Me encanta ver cómo estudiantes que tengo de hace cinco o seis años ahora están tocando a un gran nivel.

Que le gusta más que nada de tocar en público?

Amo ver a un público entregado que disfruta de lo que estoy ofreciendo porque es recíproco, entonces yo disfruto más todavía. Momentos de esos que el público sigue la interpretación y no respira hasta que uno mismo no lo hace, eso es impagable. También me encanta esa complicidad musical que se crea con los colegas de la orquesta que tan solo con una mirada o un gesto sabemos qué queremos comunicarnos.

¿Cómo será su horario para los próximos 6 meses?

Ahora con la orquesta estamos trabajando de forma online con masterclasses y charlas puesto que el Covid-19 no deja hacer música de forma presencial. Las clases también están siendo de esta modalidad esperando que pase rápido y volvamos al terreno ya que un músico vive del escenario. A corto plazo voy a grabar el concierto de Mozart para flauta y arpa con la Orquesta Filarmónica de Santiago (mi orquesta), y también está programado que grabe el concierto para flauta y orquesta en Mi menor de S. Mercadante con la orquesta Camerata de la Universidad Andrés Bello también de Santiago. Espero que el virus y las cuarentenas me lo permitan porque tengo unas ganas increíbles.

Como llegó a Chile?

Llegué a Chile por recomendación. Me encontré con mi profesor Robert Winn en un viaje que él hizo a España y me comentó, mientras comíamos jamón y bebíamos un buen vino, que estaban buscando un piccolo en Chile y que le escribiera a mi profesor de piccolo en Köln que era Thaddeus Watson ya que él tenía más información. Me puso en contacto con la jefa de administración de la Filarmónica de Santiago y me ofrecieron un año de contrato con posibilidad de quedar con contrato indefinido si superaba ese año de prueba. En ese momento me encontraba en Roma con una orquesta española que estaba dirigiendo el maestro chileno Maximiano Valdés el cual había sido titular de la orquesta Filarmónica por muchos años. Aproveché de preguntarle y pedirle consejo y me animó mucho a cambiar de aires y atreverme a cruzar el océano. Superé el año de prueba y pasé a formar parte de la plantilla de la orquesta en la cual sigo muy feliz, aunque ahora como flauta solista ya que en 2016 quedó vacante el puesto y gané la audición. Lo peor de esto es que tuve que superar dos años de prueba, uno como piccolo y otro como flauta solista.

Metas personales? Metas profesionales?

Las metas personales no van más allá de vivir tranquilo y en armonía, sin discusiones ni conflictos con nadie. Creo que se pierde mucha energía cuando te llevas mal con la gente. Prefiero ocupar esta energía en ser feliz, hacer deporte y dar el máximo en el escenario y las clases.

Profesionalmente he sido ambicioso cuando era más joven y mi sueño era tocar en una orquesta como flauta solista cosa que ahora he conseguido, pero de igual manera me encanta seguir aprendiendo. Estoy titulado desde hace años, pero cuando tengo oportunidad de asistir a una clase lo hago para aprender de todos. Ahora con la llegada de la modalidad virtual (aunque no sea lo más idóneo para la calidad del sonido) se puede estar en cualquier parte del mundo y tener clase con grandes maestros a golpe de click.

Que lo inspira más en la vida?

Grabaciones de orquestas interpretando grandes sinfonías me inspiran mucho, me erizan la piel y hacen que esté muy motivado para estudiar. Me pasa algo curioso cuando no siento mi sonido muy sólido o colocado, entonces escucho alguna grabación de James Galway y rápidamente siento una inyección que hace que mi sonido cambie y mejore instantáneamente. Algo que me motiva mucho es tratar de imaginar el momento de interpretar sobre el escenario y ponerme en la situación de concierto.

Que ha sido su gran desafío?

Mi mayor desafío creo que fue ir a Alemania a estudiar. Aunque es cierto que está muy cerca de España, era un idioma muy diferente y era muy difícil tener todas las asignaturas del conservatorio en alemán que además yo no hablaba al momento de llegar allí. Sabía que iba a ser duro y realmente lo fue al principio. Una vez allí, el gran reto era conseguir una buena articulación tocando la flauta ¡¡hahahahahaha!!

Quiénes fueron sus profesores y qué aprendió de ellos?

Asistí a cursos y masterclasses con grandes profesores, pero los que más marcaron en mi fueron los tres que mencioné anteriormente.

Carolina Lluch desde bien pequeño con la que aprendí aspectos básicos de la flauta. Ella siempre ha sido muy buena conmigo, aunque exigente también y lo mejor de todo es que siempre ha creído en mis posibilidades.

Después fue Raymond Guiot el cual era una bestia de la técnica con ejercicios de flexibilidad y millones de escalas y arpegios que tan bien nos hacen a los flautistas. Monsieur Guiot era muy riguroso y aprendí a distribuir mi rutina de estudio y a solucionar las dificultades en los pasajes técnicos con muchas fórmulas de estudio.

Y finalmente Robert Winn del que aprendí que la flauta se podía tocar con el volumen de un trombón y controlar su sonido. Creo que nunca escuché una articulación tan perfecta y controlada. Él me enseñó a tener actitud sobre un escenario y a saber luchar y pelear por unos objetivos. Fue muy exigente pero también creo que fue de lo mejor que hice en mi vida. A todos ellos los tengo bien presente cada vez que tomo la flauta en mis manos.

Cinco cosas únicas, secretas, interesantes, chistosas (no piense demasiado en esto) pasiones o pasatiempos?

Siempre fui una persona muy deportiva y antes de llegar a Santiago corría Medio Maratón (21k) pero es difícil correr en una ciudad tan grande y con tanta contaminación así que me anoté al gimnasio y ahora hago bodybuildng. Con la llegada de la pandemia han cerrado los gimnasios así que he comprado material para poder entrenar en casa y lo disfruto mucho. No seré un Mr. Olympia, pero me mantengo en forma.

Una pasión es que soy adicto a comer Donuts hahahahaha aunque trato siempre de comer sano.

Disfruto mucho de la pantalla viendo series y cine.

Cuando tengo tiempo me gusta cocinar platos que hace mi madre cuando estoy en su casa o aquellos tan ricos que hacía mi abuela.

Algo que hago muy frecuentemente es salir a caminar por largo rato escuchando podcast donde entrevistan a gente de cualquier rubro. Siempre se aprenden cosas apasionantes y curiosas.

Tres consejos para un joven flautista?

El primero que le diría es que si realmente quiere ser profesional y vivir de la flauta o de la música que lo piense muy bien porque no es un camino nada fácil. Sí apasionante pero complejo. Yo no soy nadie para decirle a una persona que no sirve para esto así que si veo a alguien realmente apasionado lo animo ciegamente.

Otro consejo es que elijan muy bien con quien quieren estudiar. No todos los profesores son buenos para todos los alumnos y cuando se trata de formar el futuro es muy importante escoger bien.

Y el último consejo es que no dejen de estudiar la técnica a conciencia ya que ello va a facilitar mucho el camino para poder tocar musicalmente. Obvio tocar con pasión y corazón, pero no olvidar tocar todas las notas en el orden correcto.

 

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