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Itzel Melgarejo Artist Interview

Itzel Melgarejo is a Mexican flutist and teaching artist who made her solo debut at the age of 12 with the Orquesta Sinfónica de Xalapa. She has performed as a soloist with some of the finest orchestras in Mexico and recently earned her Master of Music degree from Carnegie Mellon University. Currently, she holds the position of Principal Flutist with the Orquesta Sinfónica del Estado de Puebla and serves as a Flute Professor at the Universidad Veracruzana and the Instituto Superior de Música Esperanza Azteca.

Itzel Melgarejo es una flautista y artista docente mexicana que hizo su debut a la edad de 12 años con la Orquesta Sinfónica de Xalapa. Ha participado como solista con algunas de las mejores orquestas en su país y recientemente obtuvo su Maestría en Música en la Universidad Carnegie Mellon. Actualmente, ocupa el puesto de Flautista Principal en la Orquesta Sinfónica del Estado de Puebla y se desempeña como Profesora de Flauta en la Universidad Veracruzana y en el Instituto Superior de Música Esperanza Azteca.

Can you tell us 5 highlights of your career?

At the age of 10, I managed to win the First Prize in the National Flute Competition of Mexico, being the youngest participant. This event became crucial upon meeting the international jury, marking the moment when I understood that I could become a professional musician. At the age of 12, I debuted as a soloist with the Xalapa Symphony Orchestra, an experience that consolidated my musical career.

At 21, I won the position of Principal Flutist in the Puebla State Symphony Orchestra, a significant achievement in my career.

The world premiere of Eduardo Angulo's Concerto for two flutes and orchestra with the Chamber Orchestra of Fine Arts was another standout moment in my career.

Finally, obtaining my master's degree at Carnegie Mellon University, becoming the first Mexican to do so, was a significant milestone in my academic journey.

What do you enjoy most about giving concerts?

What I'm most passionate about is sharing with the audience what I've prepared with dedication. The audience's reaction is the most rewarding for me. Music, being infinite and expressed in various forms, offers the opportunity to live in the present moment both for the performer and the audience. In a fast-paced world, a concert allows one to live in the moment without distractions.

What is your agenda for the next 6 months?

The next months will be full of activity. Currently, I am the Principal Flutist in the Puebla Orchestra and we have an exciting season ahead with demanding works for solo flute. Additionally, I teach at two universities in different states in Mexico, so I will be dedicated to my students. I also have a solo concert scheduled for June, where I will perform Eduardo Angulo's double concerto for flutes with maestro Miguel Ángel Villanueva. Furthermore, I am organizing the "Flutes by the Sea" Festival in Mexico edition, alongside Viviana Guzmán, which excites me immensely.

What are your personal and professional goals?

Professionally, my goal is to explore all possible facets of music, whether playing in an orchestra, as a soloist, participating in chamber music, writing, etc. I would like to promote the music of Mexican composers and hope that Mexican concert music can become a reference in the world at some point. Additionally, I believe that youth is the hope for a better society, so I wish to contribute to forming new musicians.

What inspires you most in life?

Life itself inspires me. Moments of calm, delicious food, a good coffee. Definitely, the people close to me inspire me, my family, my partner, my friends, the people I admire. And of course, music and all the places it has taken me and will take me to continue learning and sharing.

What has been your biggest challenge?

I consider the artistic career not a matter of speed but of endurance and resilience. In a country where culture is sometimes not valued enough, facing challenges and persisting despite obstacles is a constant challenge. Deciding which proposals to accept or reject has also been a personal challenge, but part of the learning experience in my artistic journey.

Who were your musical mentors? And what did you learn from them?

Each of my mentors has dedicated their life to what they love, and that's why I deeply admire them. The first is Natalia Valderrama, my university professor, who specialized in the Baroque period and was a great teacher who loved life. I spent eight years under her tutelage, growing and forging all my musical foundations with her. Next is Miguel Ángel Villanueva, a soloist who has been promoting new Mexican concert music for the flute. He has guided me in my professional stage, providing valuable advice and encouraging me to show my authentic self as an artist; this is invaluable. And finally, my teacher Alberto Almarza, an extraordinary musician and teacher, as well as a pilot and biker, in short, a very interesting person. When I took a masterclass with him, I knew I wanted to pursue my postgraduate studies in his studio, and fortunately, I did. I learned a lot about the flute and music but more about life. Leaving my country and my comfort zone, the three years I lived in Pittsburgh have been the best; my mind opened up, and I realized that what I pursue is not only to be a great flutist but a great musician and human being.

Can you tell us 5 eccentric, secret, or fun hobbies or passions (without thinking too much)?

I have a passion for soccer since I was little and, in fact, I dreamed of being a football player. My love for food leads me to constantly discover and recommend new restaurants, and I even dream of becoming a chef someday. I'm a competitive person, so I really enjoy board games, video games, and ping-pong.

What 3 pieces of advice would you offer to a young flutist?

First, I would advise them to invest their time in ways that bring them closer to their professional goals since valuable things take time and dedication. Second, daily practice of technique will take them many steps forward. Third, learning languages is essential for communication and establishing valuable connections. Lastly, self-confidence is fundamental; recognizing one's own worth is key because each one possesses a unique and important place in the world.


¿Puede decirnos 5 momentos destacados de su carrera?

A los 10 años, logré ganar el Primer Premio en el Concurso Nacional de Flauta de México, siendo la participante más joven. Este acontecimiento se volvió crucial al conocer al jurado internacional, marcando el momento en el que comprendí que podría convertirme en músico profesional. A los 12 años, debuté como solista con la Orquesta Sinfónica de Xalapa, una experiencia que consolidó mi trayectoria musical.

A los 21 años, gané el puesto de Flautista Principal en la Orquesta Sinfónica del Estado de Puebla, un logro significativo en mi carrera.

El estreno mundial del Concierto para dos flautas y orquesta de Eduardo Angulo con la Orquesta de Cámara de Bellas Artes fue otro momento destacado que resalta en mi carrera.

Finalmente, la obtención de mi maestría en Carnegie Mellon University, convirtiéndome en la primera mexicana en lograrlo, fue un hito importante en mi formación académica.

¿Qué es lo que más le gusta de dar conciertos?

Lo que más me apasiona es compartir con la audiencia lo que he preparado con dedicación. La reacción del público es lo más gratificante para mí. La música, siendo infinita y expresada de diversas formas, ofrece la oportunidad de vivir el presente tanto para el intérprete como para la audiencia. En un mundo acelerado, el concierto permite vivir el momento sin distracciones.

¿Cuál es su agenda para los próximos 6 meses?

Los próximos meses estarán llenos de actividad. Actualmente, soy Flautista Principal en la Orquesta de Puebla y nos espera una temporada emocionante con obras exigentes para flauta solista. Además, doy clases en dos universidades en diferentes estados en México, así que estaré dedicada a mis estudiantes. También tengo programado en Junio un concierto como solista, donde interpretaré el doble concierto para flautas de Eduardo Angulo con el maestro Miguel Ángel Villanueva. Además, estoy organizando el Festival "Flutes by the sea" edición México, junto a Viviana Guzmán, lo cual me emociona enormemente.

¿Cuáles son sus objetivos personales? ¿Profesionalmente?

Profesionalmente, mi objetivo es explorar todas las facetas posibles de la música, ya sea tocando en orquesta, como solista, participando en música de cámara, escribiendo, etc. Me gustaría difundir la música de compositores mexicanos y que la música mexicana de concierto, en algún momento cercano, pueda ser un referente en el mundo. Además, creo que la juventud es la esperanza para una mejor sociedad, por lo que deseo contribuir a formar nuevos músicos.

¿Qué es lo que más le inspira en la vida?

Me inspira la vida misma. Los momentos de calma, una comida deliciosa, un buen café. Definitivamente me inspiran las personas que están cerca de mí, mi familia, mi pareja, mis amigos, las personas que admiro. Y por supuesto, la música y todos los lugares a los que me ha llevado y me llevará para seguir aprendiendo y compartiendo.

¿Cuál ha sido su mayor reto?

Considero que la carrera artística no es una cuestión de velocidad, sino de resistencia y resiliencia. En un país donde la cultura a veces no se valora lo suficiente, enfrentar los desafíos y persistir a pesar de los obstáculos es un reto constante. Decidir qué propuestas aceptar o rechazar también ha sido un desafío personal, pero parte del aprendizaje en mi camino artístico.

¿Quiénes fueron tus mentores musicales? y ¿qué aprendiste de ellos?

Cada uno de mis mentores ha dedicado su vida a lo que aman, y por eso los admiro profundamente. La primera es Natalia Valderrama, mi profesora de la universidad, era especialista en el barroco y una gran maestra que amaba la vida, fueron ocho años donde estuve en su cátedra, crecí y forjé todas mis bases musicales con ella. El siguiente es Miguel Ángel Villanueva, quien es solista y se ha encargado de difundir la nueva música mexicana de concierto para flauta, él me ha guiado ya en mi etapa profesional, brindándome valiosos consejos y motivándome a mostrar mi auténtico ser como artista, esto es invaluable. Y por último, mi maestro Alberto Almarza, un músico y maestro extraordinario, además de que es piloto, biker, en fin una persona muy interesante; en cuanto tomé una masterclass con él supe que quería estudiar mi posgrado en su estudio y afortunadamente así fue, aprendí mucho de la flauta y de la música pero más de la vida, salí de mi país y de mi zona de confort y los tres años que viví en Pittsburgh han sido de los mejores, mi mente se abrió y me di cuenta de que lo que yo persigo es no sólo ser una gran flautista, sino una gran músico y ser humano.

¿Puede decirnos 5 aficiones o pasiones extravagantes, secretas, divertidas (no lo piense mucho)?

Siento una pasión por el fútbol soccer desde pequeña y, de hecho, soñaba con ser futbolista. Mi amor por la comida me lleva a descubrir y recomendar constantemente nuevos restaurantes, e incluso sueño con convertirme en chef algún día. Soy una persona competitiva, por lo que disfruto mucho de los juegos de mesa, los videojuegos y el ping-pong.

¿Qué 3 cosas ofrecería como consejo para un joven flautista?

Primero, les aconsejaría que inviertan su tiempo de manera que los acerque más a sus metas profesionales, ya que las cosas valiosas toman tiempo y dedicación. Segundo, la práctica diaria de la técnica les llevará muchos pasos adelante. Tercero, aprender idiomas es esencial para comunicarse y establecer conexiones valiosas.  Por último, la confianza en sí mismos es fundamental; reconocer la propia valía es clave, ya que cada uno posee un lugar único e importante en el mundo.

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