Rafael Adobas Bayog First Prize Kobe Flute Competition 2022

Spanish-Filipino flutist RAFAEL ADOBAS BAYOG was recently awarded the 1st Prize at the Kobe International Flute Competition 2022. Acknowledged by his curiosity and freshness on stage, Rafael stands for a new generation of flutists who complement their own music-making with other art forms. Winner of the 3rd Prize and Best Interpretation of the New Piece by Thomas Larcher in the Carl Nielsen International Flute Competition 2019, Rafael has collaborated with the world’s greatest musicians and will soon perform a solo recital in New York’s Carnegie Hall.

Can you give us 5 career highlights?

  • Winning the 1st Prize (2nd Prize not awarded) at 10th Kobe International Flute Competition 2022.

  • Being part of the Royal Stockholm Philharmonic Orchestra Academy for the 21/22 season.

  • Winning the 3rd Prize and Best Interpretation of the New Commissioned Piece at the Carl Nielsen International Flute Competition 2019. I could also present my own collage Music is Life, which reached thousands of viewers worldwide thanks to Medici.tv.

  • Playing as a soloist with the Youth Orchestra in my hometown Ibiza, Spain.

  • Winning a competition to play a recital in New York's Carnegie Hall in June 22, 2022, sponsored by Siemens Arts Program.

How about 3 pivotal moments that were essential to creating the artist that you've become?

  • When I was 16, right after high school, I had to decide which kind of Pre-College (Bachillerato) I should study. I was good at Science so all the teachers were telling me to choose the scientific Bachillerato. At the conservatory, they told me to go for any of the artistic options which could let me have more free time to practice. In the end I did a Performing Arts Bachillerato and that was the best decision ever. We were 7 in the class and in our last year we had to create a 1-hour play from scratch, based on improvisations and building every character from zero. That was one of the most amazing experiences I will ever have.

  • My Erasmus exchange year in Munich was a life-changing moment. I met many amazing people and my current teacher Andrea Lieberknecht. Just by seeing different perspectives and getting in touch with different cultures I discovered how this city could help me develop fully as a musician and, most importantly, as a person.

  • Most recently, at the beginning of my Academy at the Royal Stockholm Philharmonic Orchestra, I had to jump in at the last minute as Principal Flute. Sakari Oramo was conducting, and the program was Shostakovich's 9th Symphony, a contemporary piece by Anders Hillborg and Mozart's Piano Concerto no. 22. It was so much fun to play! Nerves were all over the place, two concerts were live-streamed and all of my relatives could follow it from different parts of the world. I discovered how much I like adrenaline and how far I can unlock my full potential under stress.

 

What 5 things did you learn from competing in an international competition?

  • In such a goal I got to know myself, my strengths and weaknesses. How can I enhance every good thing I can do and what do I have to do to work on every weakness.

  • Choose wisely the repertoire. In big competitions there is a closed list with few choices, so pick the pieces which represent you best.

  • Staying fit and healthy mentally. It might sound obvious: sleep and eat well. My brain had to function at its best every day, so I couldn't take it for granted. I would say: be kind to yourself, as the image you have of yourself comes across your performance.

  • I paid extra attention to my safety zone: my friends and family where I can be 100% myself. They were my support during the whole process. I had also tried to identify the bad energies and stay away from that.

  • In the end I was competing all the time against myself. If I could beat all my fears and doubts, I was already a winner.

What do you like best about performing?

When I was a kid, every time I was on stage I noticed the people were attentive and concentrating on what I was doing. I enjoyed looking at the audience in the eyes and seeing they were sharing the journey with me. For some minutes, I was kind of a puppet master. I don’t know what it was and, nowadays, I still have the same feeling. I think it's the communication point which I like the most.

What does your schedule look like for the next 6 months?

We have some fun projects at the orchestra in Stockholm and some recitals, master-classes and solo concerts are happening in Spain, Germany, Belgium - and in the US! Together with the Siemens Arts Program and my friend Veriko Tchumburidze, I will get to play a solo recital with my pianist Madoka Ueno in Carnegie Hall on June 22nd. I am really looking forward to it!

What are your goals personally? Professionally?

On a personal level, there are many things I would like to do! Now that are less restrictions, travel more (also without the flute and without concerts in mind), learn new recipes, spend more quality time with my family and friends, learn to speak more languages - specially Visayan, the Philippine language they speak at my dad’s region, so next time there’s a family meeting I can also laugh to their jokes. I would like to travel to the Philippines with my family.

Professionally, I’d like to aim for a balanced and rich-in-diversity music making life. Recitals and solo playing, teaching, chamber music festivals, daily orchestra playing and having time for myself for brainstorming and creating with artists from other disciplines. That would be the dream.

What inspires you the most in life?

The actual moment. No matter what I am doing or thinking or with whom do I spend that particular moment. It could be me very concentrated in that moment or lost in my world and then coming back, and then being lost again. It could be the lazy Sunday morning I wake up in bed or the small chat I have just had with my neighbor. Each moment is unique and enjoyable in a way and will never ever be repeated.

What has been your professional greatest challenge?

To trust the process. To understand and accept I am not going to always be at my best and nor at my worst. Taking the best decisions in the practice room and still questioning them during rehearsal and even during performance. But, after all, I have to stick to my own principles. Slowly, I am learning to listen to my gut. It’s THE challenge and that’s what makes this journey thrilling.

What has been your personal greatest challenge?

To know when and how to say NO. It’s hard but I am getting better at it. Setting boundaries in every field of life in order to be at peace. At this time, my inner peace is one of the most valuable things I have. I would never sell it!

Who were your music mentors? And what did you learn from them?

It has been a long way and they will always be my mentors since I always run to them for any artistic or personal matter.

Joana Moragues and Anikó Pusztai were my mentors in Ibiza. From them I learned the basics on the flute, the standard repertoire and the love for music.

Vicens Prats teached me the meaning of discipline and how to be convinced with everything I am preparing. How to be in top shape, how to present myself on stage and how to communicate.

Nowadays, I study with Andrea Lieberknecht and she helps me to go further with my imagination and my standards. Do I have a clear picture in my head of the music? Do I sound as I really want? She helps me unfold the message between the notes: combining all the technical parameters in order to deliver my musical idea in the best possible way.

Of course, my tutors at the Royal Stockholm Philharmonic Orchestra (Andreas Alin, Anna Riikonen, Jan Bengtson) helped me week after week immensely with the orchestra playing, when to overpower, how to blend in and how to behave in a section.

Can you give us 5 quirky, secret, fun, (don't think too much about this) hobbies or passions?

  • I love random cooking. It’s wonderful to open the fridge and cook leftover ingredients from the past days: 1/4 bell pepper, half zucchini, 1 potato, eggs, some spices, some meat and some tomato sauce or soya or coconut milk, and voilà. Of course, always with rice. I love rice as it is, in every possible way and texture.

  • I love dancing with my friends, anytime and anywhere. I am no expert at all in any style but I deeply believe that by dancing with people you get to know them.

  • Wherever a sunset is, that’s where you’ll find me. I reconnect myself just by witnessing the shape of clouds and the different tones the sky brings on that day.

  • I like clothing, especially shirts with nice patterns AND nice fabric. It could be a vintage shirt, a colorful one from Africa, or a classic Barong Tagalog with an elegant design.

  • I sing a lot. I even joined singing competitions back then. I particularly love RnB and I enjoy trying to execute hard riffs. It can be any Stevie Wonder, Beyoncé or Jazmine Sullivan. My whole family, both Adobas and Bayog sides, sing so beautifully. In family get-togethers, they sing along to their Karaoke hits and I accompany them at the piano.

What 3 things would you offer as advice for a young flutist?

  • Be open to every opportunity but don't say yes to everything. One thing at a time. It’s great to have many goals but keep your energy together as much as you can. Your body will appreciate it.

  • Always ask for feedback and different opinions. Everyone says different things, but sometimes the message is the same. Therefore, make your own conclusions. Don’t take it personally, but be creative and work on that from different perspectives. You’ll never know where the process will take you.

  • We are so lucky to play music! Enjoy and have fun with your friends, engage them to play with you. Play different kinds of music, go for Pop tunes, Jazz standards, folk music… Then take all the inspiration to the practice room and keep honing your craft with joy!

Y para nuestros lectores del idioma español:

¿Puede decirnos 5 momentos destacados de su carrera?

  • He ganado el Primer Premio (segundo premio desierto) en el 10.º Concurso Internacional de Flauta de Kobe 2022.

  • He sido parte de la academia de la Royal Stockholm Philharmonic Orchestra para la temporada 21/22.

  • He ganado el Tercer Premio y el Premio a la Mejor Interpretación de la Pieza Obligada en el Concurso Internacional de Flauta Carl Nielsen 2019. También pude presentar mi propio collage Music is Life, que llegó a miles de espectadores en todo el mundo gracias a Medici.tv.

  • He tocado como solista con la Orquesta Joven en Ibiza, isla que me ha visto crecer.

  • He ganado un concurso que me permitirá tocar en un recital en el Carnegie Hall de Nueva York el próximo 22 de junio de 2022, patrocinado por Siemens Arts Program.

Tres momentos cruciales que fueron esenciales para crear el artista en el que se ha convertido 

  • Cuando tenía 16 años, justo después de la Educación Secundaria Obligatoria en España, tuve que decidir qué tipo de Bachillerato quería estudiar. Las ciencias se me daban bien y todos los profesores me decían que estudiara el Bachillerato científico. En el conservatorio me dijeron que me decantara por alguna de las opciones artísticas y así tener más tiempo libre para estudiar. Al final hice el Bachillerato de Artes Escénicas y esa fue la mejor decisión. En nuestro último año tuvimos que crear una obra de teatro de 1 hora desde cero, basada en improvisaciones y construyendo cada personaje. Éramos 7 en clase, imaginad tener dos horas diarias de teatro, experimentando día tras día, en vez de estar esas dos horas sentados detrás del pupitre. Esa fue una de las experiencias más increíbles que jamás olvidaré.

  • Mi año de Erasmus en Múnich fue un punto de inflexión. Conocí a muchas personas increíbles y a mi profesora actual, Andrea Lieberknecht. Con solo estar en contacto con diferentes culturas y descubrir diferentes perspectivas me di cuenta que esta ciudad podía ayudar a desarrollarme completamente como músico y, más aún, como persona.

  • Hace poco, al comienzo de mi academia en la Orquesta Filarmónica Real de Estocolmo, tuve que tocar en el último minuto como flauta solista. Dirigía Sakari Oramo y el programa era la 9ª Sinfonía de Shostakovich, una pieza contemporánea de Anders Hillborg y el Concierto para piano núm. 22 de Mozart. ¡Me lo pasé tan bien! Se retransmitieron dos conciertos en directo y todos mis familiares pudieron seguirlo desde diferentes partes del mundo. Nunca había pasado tantos nervios… de hecho, descubrí cuánto me gusta la adrenalina y hasta dónde puedo desbloquear todo mi potencial bajo estrés.

5 aprendizajes de haber hecho una competencia internacional.   

  • Durante el proceso me he conocido a mí mismo, mis fortalezas y mis debilidades. Siempre buscaba respuestas a cómo mejorar cada cosa que ya se me da bien y qué tengo que hacer para mejorar cada debilidad.

  • Es importante elegir muy bien el repertorio. En los concursos internacionales, suele haber una lista cerrada con pocas opciones, así que aprovecha para elegir las piezas que mejor te representen.

  • A diferencia de otros concursos, éste al ser pre-grabado y al tener la oportunidad de grabar muchas tomas, me di cuenta ya al principio que es importante estar en forma mentalmente. Aunque suene obvio: dormir y comer bien era fundamental. Mi cerebro tenía que rendir al máximo todos los días. También tenía que ser bueno conmigo mismo en los días no tan buenos: la imagen que tengo de mí mismo acaba proyectándose en el escenario.

  • Intenté pasar mucho tiempo en mi “safety zone”, aquel lugar en el que puedo ser yo mismo, libre de fallos y juicios: mis amigos y mi familia. Fueron mi apoyo durante todo el proceso. También es importante identificar toda mala vibración y alejarte de eso.

  • Al final competía todo el tiempo contra mí mismo. Aprendí que si podía vencer todos mis miedos, ya era un ganador.

 

¿Qué es lo que más le gusta de dar conciertos? 

Cuando era niño, cada vez que estaba en el escenario notaba que la gente estaba atenta y concentrada en lo que estaba haciendo. Disfrutaba mirando al público a los ojos y sintiendo que compartían el momento conmigo. Durante algunos minutos, sentía que era una especie de titiritero y que los tenía a todos en la palma de mi mano. Nunca he sabido decir qué era y, a día de hoy, sigo teniendo la misma sensación. Creo que es la comunicación y la conexión especial que se crea entre artista-oyente lo que más me fascina.

¿Cuál es su agenda para los próximos 6 meses? 

Se acercan proyectos muy interesantes con la orquesta de Estocolmo junto a recitales, clases magistrales y conciertos de cámara en España, Alemania, Bélgica, ¡y en los EE. UU.! Como ya he mencionado, gracias a Siemens Arts Program, podré tocar un recital en solitario con mi pianista Madoka Ueno en el Carnegie Hall el 22 de junio. ¡Tengo muchísimas ganas!

¿Cuáles son sus objetivos personales? ¿Profesionalmente? 

A nivel personal, ¡hay bastantes cosas que me gustaría hacer! Ahora que hay menos restricciones, viajar más (también sin flauta y sin pensar en ningún concierto), aprender nuevas recetas, pasar más tiempo con mi familia y amigos, aprender a hablar más idiomas,  especialmente el Visaya, el idioma que hablan en mi región de padre, y así entendería los chistes en las reuniones familiares. Me encantaría ir a Filipinas con toda mi familia.

Profesionalmente, me encantaría buscar el equilibrio y la variedad en el día a día. Poder tocar recitales, enseñar, participar en festivales de música de cámara, tocar en orquesta día a día y tener tiempo para mí mismo para hacer brainstorming, crear con artistas de otras disciplinas y llevarlo a los escenarios. Sólo pensarlo me hace muchísima ilusión.

¿Qué es lo que más le inspira en la vida? 

El momento en sí. No importa lo que esté haciendo o pensando o con quién pase ese momento en concreto. Podría estar muy concentrado en ese momento o perdido en mi mundo y luego volver, y después perderme otra vez. Podría ser esa mañana perezosa en la cama un domingo por la mañana o la pequeña conversación que he tenido con mi vecino. Cada momento es único y pensar que no se volverá a repetir hace que me quede con la esencia.

¿Cuál ha sido su mayor reto?

Confiar en el proceso. Aceptar que no voy a estar siempre en mi mejor momento ni en el peor. Tomar las mejores decisiones musicales en la sala de estudio y aún así cuestionarlas durante el ensayo e incluso en el escenario. Pero siempre siempre siempre intentando ser fiel a mis principios. Poco a poco, aprendo a escuchar a mi instinto y a lo que el cuerpo me pide. Es EL reto y eso es lo que hace que esta aventura sea emocionante.

¿Quiénes fueron tus mentores musicales? y ¿qué aprendiste de ellos? 

Joana Moragues y Anikó Pusztai fueron mis mentores en Ibiza. De ellas aprendí todo lo que es técnica, el repertorio estándar de la flauta y el amor por la música.

Vicens Prats me enseñó la importancia de la disciplina, cómo presentarme en el escenario y cómo convencer al oyente.

Actualmente estudio con Andrea Lieberknecht y ella me ayuda a ir más allá con mi imaginación y mi criterio. En las clases desciframos el mensaje que hay entre las notas, cómo puedo combinar todos los parámetros técnicos para presentar mi idea musical de la mejor manera posible.

Por supuesto, mis tutores en la Orquesta Filarmónica Real de Estocolmo (Andreas Alin, Anna Riikonen, Jan Bengtson) me ayudan muchísimo semana tras semana. Tocando en conjunto uno se da cuenta de muchas cosas, sobre todo cómo empastar y cuándo sobresalir en la sección.

¿Puede decirnos 5 aficiones o pasiones extravagantes, secretas, divertidas (no lo piense mucho)? 

  • Me encanta abrir la nevera, juntar los ingredientes que me han sobrado durante la semana y cocinarlo todo junto: un cuarto de pimiento, medio calabacín, 1 patata, huevos, un poco de carne y siempre tengo un poco de salsa de tomate o leche de soja o de coco. Por supuesto, siempre hay arroz. Me encanta el arroz, en todas sus formas y texturas posibles.

  • Me encanta salir a bailar con mis amigos, en cualquier momento y en cualquier lugar. No soy nada experto en ningún estilo pero creo firmemente que bailando es como mejor se puede conocer a alguien.

  • Donde sea que haya una puesta de sol, ahí es donde me encontrarás.

  • Me gusta la ropa, especialmente las camisas con estampados guays y de buen material. Puede ser una camisa vintage, una colorida africana o un clásico Barong Tagalog con un diseño simple y elegante.

  • Canto mucho y en aquel entonces participé en muchos concursos de canto. Particularmente escucho mucho R&B y Soul y me gusta imitar y practicar giros imposibles, ya sean de Stevie Wonder, de Beyoncé o Jazmine Sullivan. Toda mi familia, los Adobas y los Bayog, canta increíble. En las reuniones familiares, todos cantan sus temazos de karaoke y yo les acompaño al piano.

¿Qué 3 cosas ofrecería como consejo para un joven flautista?

  • Sé abierto pero no digas que sí a todo. Después de una cosa, va la otra. No intentes hacerlo todo a la vez. Es genial tener muchas metas, pero guárdate la energía para cosas importantes.

  • Siempre pide feedback y opiniones. Todos dicen cosas diferentes, pero a veces el mensaje es el mismo. Por lo tanto, saca tus propias conclusiones y no te lo tomes a pecho, es más, sé creativo y trabaja en eso desde diferentes perspectivas. El proceso te puede llevar a lugares inimaginables.

  • ¡Tenemos la suerte de tocar música! Disfruta y diviértete con tus amigos, diles que toquen contigo. Toca de vez en cuando otro tipo de música, melodías pop, standards de jazz, música folclórica de tu pueblo, del de tu compi... ¡Luego lleva toda la inspiración a la sala de estudio y sigue buscando la excelencia con mucho entusiasmo!

 

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